Santé

La sieste améliore la mémoire chez les seniors

Publié par DK News le 10-01-2017, 16h19 | 12
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Une nouvelle étude confirme les bienfaits de la sieste chez les seniors. Après 65 ans, une heure de sieste chaque jour améliore la mémoire et les fonctions cognitives.

Une équipe de chercheurs du Centre du sommeil de l'université John Hopkins de Baltimore (Etats-Unis) a étudié les effets de la sieste sur le fonctionnement cognitif des seniors.

Des études précédentes ayant montré que l'activité physique permet de conserver un esprit vif à mesure que l'on vieillit, ils ont cherché à savoir si le sommeil pouvait aussi avoir un effet bénéfique.

La sieste, oui, mais pas plus de 60 mn
Pour leur étude, les chercheurs dirigés par le Pr Junxin Li, ont demandé à près de 3000 Chinois âgés de 65 ans et plus, de participer à une série de tests évaluant l'attention, la mémoire épisodique et les capacités visuo-spatiales. Tous avaient auparavant été classés en quatre groupes : ceux qui ne font jamais la sieste, les "siesteurs courts" (moins de 30 mn), les "siesteurs modérés" (de 30 à 90 mn) et les "gros siesteurs" (plus de 90 mn).

Au total, 57,7% des participants déclaraient faire une sieste chaque après-midi d'une durée moyenne d'une heure.

Comparés à ceux qui ne font jamais de sieste, les chercheurs ont constaté que les personnes adeptes d'une sieste modérée obtiennent de meilleurs résultats aux tests cognitifs. Ils ont également trouvé les même résultats chez ceux qui ne font pas de sieste et ceux qui font des siestes de plus de 90 mn : le déclin de leurs fonctions cognitives était comparable à une augmentation de 5 ans d'âge.

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